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任天堂2015年回顾:在争议中启动转型

2016-1-3 23:40| 发布者: admin| 查看: 4547| 评论: 0

李玮 1月2日综合报道

  过去一年对任天堂而言是充满起伏的一年。该公司宣布了进军手游市场的计划,但推出的各类游戏作品未能令投资者信服。此外,被视为任天堂灵魂人物的前社长岩田聪也于夏季患癌去世。任天堂仍在转型,但这样的转型注定不会一帆风顺。

  任天堂表示,过去一年是该公司的“转型期”。但在开始之前,无人能够预料具体的转型会是如何。

  从许多方面来看,2015年底的任天堂与2015年初相比没有太大不同,例如任天堂在游戏行业的地位。尽管游戏内容有了明显改善,但Wii U主机的销售仍表现平平。3DS掌机似乎正在衰落,无论是硬件销售还是游戏作品的发布计划都无法令人满意。

 
     
  在继续开发游戏硬件的过程中,任天堂似乎正面临越来越大的困难,这令人失望。在过去多年的发展中,任天堂总是能领先于游戏行业。该公司推出过多种被广泛采用的游戏操控方式,给玩家带来了许多创新的游戏玩法。与此同时,任天堂还开发了一些独特的游戏,例如《超级马里奥制造》。而通用硬件平台无法很好地支持这些游戏。如果游戏行业缺少任天堂的硬件,那么将是不完整的。因此,当任天堂的业务基础陷入困境时,游戏行业的所有人都会感到担忧。 

  目前,某款游戏的发布已不太可能改善任天堂的短期前景。如果希望扭转当前的发展趋势,那么任天堂需要更重大的改变,而这样的改变不可能一蹴而就。为了实现这一目标,2015年任天堂正试图成为一家不同的公司。到年底,任天堂已建立起了基本元素,而目前则需要在此基础上进一步推进,看看新战略能否起到效果。 

  2015年初,任天堂推出了带近场通信(NFC)功能Amiibo手办。这些基于热门游戏人物的手办引发了用户的抢购,而任天堂很快就宣布将推出更多新款。然而许多粉丝希望的是,任天堂公布缺货的手办将于何时补货,而不是再发布新款。在这样的情况下,一些原价12.99美元的Amiibo手办价格被炒到了100多美元,而任天堂的做法也引起了强烈不满。在压力之下,任天堂开始采取对策,消除围绕Amiibo手办的泡沫。 

  Amiibo手办的火爆也无助于游戏和主机的销售。1月份,任天堂发布了新款3DS掌机,以及备受玩家期待的掌机版《塞尔达传说:姆吉拉的假面》。新版3DS带来了更好的3D效果,提供了第二个类比摇杆,而机能也更强大。然而在一年时间里,任天堂几乎没有利用这些新功能,只有一款名为《异度之刃》的游戏借助了更强大的机能。因此,新版本对3DS平台的销售几乎没有任何帮助。 

  Wii U在年初开局阶段表现强劲。《星之卡比:彩虹魔咒》成为了任天堂过去几年首款能很好地利用触摸屏进行操控的游戏之一,而这款游戏也采用了新颖的泥塑动画美学。 

  转型的开始 

  如果你在年初时认为,任天堂2015年硬件销量会很差,游戏也乏善可陈,那么情有可原。过去多年时间里,任天堂一直维持这样的状态。不过今年4月,任天堂丢下了重磅炸弹。该公司宣布了前所未有的一项举措:推出智能手机游戏。为了展示在手游市场的决心,任天堂与日本移动游戏公司DeNA签订了合作协议。不过任天堂没有宣布将开发什么样的游戏,仅仅表示不希望对内容进行过度的商业开发。 

  为了避免被记者们认为将放弃主机,时任任天堂社长的岩田聪表示,该公司正在开发一款专门的游戏设备NX。任天堂没有公布这款设备的细节。不过受此消息影响,任天堂股价开始上涨。 

  坏消息与好消息接踵而至。任天堂2013年1月公布了Wii U版《塞尔达传说》游戏。然而任天堂今年早些时候宣布,这款游戏无法按期发布。这款游戏的跳票并不令人意外。当任天堂公布2015年游戏发布计划时,外界就已预料到了这款游戏的跳票。但外界当时认为,这款游戏将会在E3大展上亮相。 

  在E3开始前,任天堂公布了另一条消息:该公司正在与环球主题公园及度假集团合作,建设相关的主题公园。这是该公司从未涉足过的领域,但与推出Amiibo手办和智能手机游戏有着同样的理念:任天堂拥有全球最知名的游戏角色,那么为何不将这些角色放在更多场合,从而被更多人发现? 

  随后,任天堂还推出了《Splatoon》游戏,创造了新的游戏角色。这是一款以颜料和涂鸦为主题的多人在线射击对抗游戏,有着创新的玩法,而游戏人物也受到了粉丝的喜爱。凭借逐步推出的新游戏作品,Wii U逐步建立起了必需的游戏内容库。 

  E3:任天堂刹车 

  通过每年一度的E3大展,游戏玩家可以了解未来一段时间游戏行业的发展。任天堂今年在索尼之后举办发布会,而索尼公布了多款游戏大作。关于Wii U和3DS,任天堂毫无疑问将发布一些重要消息。早些时候,任天堂曾宣布,备受期待的8位游戏《Mother》将在美国面向Wii U用户开放下载。由于一早就宣布了这一消息,同时关于《塞尔达传说》的发布迟迟没有说法,因此许多粉丝都期待,任天堂在E3发布会上带来惊喜。 

  然而,情况却并非如此。任天堂发布了两款在2015年假日季开售的新Wii U游戏,即《动物之森:Amiibo节日》和《马里奥网球:终极扣杀》。然而,这些游戏根本没有达到粉丝的期望。 

  悲剧的发生 

  岩田聪没有参加E3大展,而当时的理由是他要留在日本继续工作。然而,任天堂随后公布了悲剧性的消息:尽管此前没有曝出过健康问题,但岩田聪因患胆管癌于7月11日去世。岩田聪的去世对任天堂是巨大的打击。在过去几十年中,岩田聪一直积极而热情地尝试重塑媒体,也是游戏行业不可取代的人物。 

  岩田聪未能看到《超级马里奥制造》9月份的发布,这令人遗憾。这款游戏支持玩家自建关卡,而整个过程也能带来许多乐趣。这款游戏的发布是为了纪念《超级马里奥兄弟》面市30周年,向新一代玩家推广这款经典游戏。这款软件也很好地利用了Wii U的GamePad触摸屏手柄。 

  新的任天堂 

  在《超级马里奥制造》发布的几天后,任天堂宣布了岩田聪去世后的新计划。此前担任任天堂美国CEO的君岛达已成为了岩田聪的继任者,而任天堂资深高管宫本茂和竹田玄洋则将担任君岛达已的顾问。随后,任天堂宣布将整合多个游戏开发团队。这是使任天堂变得不同的另一种方式:该公司大幅调整了整体的组织架构。 

  君岛达已在10月份的分析师会议上隆重亮相,当时他公布了任天堂的首款智能手机游戏《Miitomo》。这款游戏基于虚拟人物“Mii”,类似此前取得成功的项目《动物之森》和《朋友收藏集》,并针对移动端进行了优化。然而,投资者对此并不感冒,任天堂股价也出现了大幅下跌。 

  任天堂将要到2016年才会更多地讨论智能手机游戏和新硬件NX,而该公司同时也需要向Wii U和3DS用户公布更多消息。岩田聪此前主持了“任天堂直面会”直播节目。而在岩田聪去世后,任天堂对这一节目进行了调整。在随后一期节目播出时,任天堂没有公布任何重大消息。从最新节目中,我们也很难认为,2016年对Wii U和3DS来说将是重要的一年。任天堂承诺将在2016年发布《塞尔达传说》游戏,并在年初推出重制的高清版《塞尔达传说:黄昏公主》。除此之外,任天堂还将带来一些优化。不过,Wii U和3DS用户还要等待更长时间,才能看到任天堂的大动作。 

  2016年展望 

  随着2015年的结束,关于任天堂最大的问题在于,新游戏平台NX是否会在2016年面市。《华尔街日报》10月份报道称,任天堂已发布了NX的开发包。这表明任天堂正在迅速行动。如果NX能够于今年内推出,并获得玩家的接受,那么任天堂将迎来复兴的契机。这并非不可能,只是难度很大。 

  业内普遍认为,通过NX,任天堂将整合掌机和主机平台。这对任天堂来说是利好。近年来,游戏硬件的竞争正在白热化,而任天堂仍在努力维持两套完全独立的游戏平台。但实际上,主机和掌机应当支持同样的游戏,差别不应太大。如果NX能实现这样的目标,那么任天堂将可以开发统一的《马里奥赛车》游戏,满足所有类型用户的需求。对于当前一代的硬件产品,任天堂需要分别为主机和掌机进行开发。 

  更重要的是,如果NX支持Wii U游戏,那么将可以基于当前游戏库提供更多价值。由于索尼PS Vita走向式微,掌机市场上任天堂已成为主导。相对于被索尼和微软主导的主机市场,掌机市场更可能成为NX平台的用武之地。 

  如果任天堂计划于2016年推出NX平台,那么需要尽快为这款产品造势,并将2016年假日季设定为NX的开售时间。依靠Wii U和3DS再坚持一个假日季并非好选择。如果不推出NX,那么今年的形势对任天堂而言将尤为不利。手游将会是一个亮点,而任天堂的光环将吸引玩家对这些手游的关注。任天堂计划第一年推出5款手游,该公司很可能会尝试多种不同的游戏风格,并看看什么样的游戏能取得最大的成功。换句话说,2016年,你可能会看见自己的父母又开始玩起任天堂游戏。 

  2016年,任天堂还将推动更大的转型,但这样的转型是否能得到粉丝的支持仍有待观望。(李玮) 


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